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发现罕见猛犸象遗骸, 可为早期人类活动提供线索

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猛犸象的头像和象牙被吊出时的情形。图片来自: Daryl Marshke猛犸象的头像和象牙被吊出时的情形。图片来自: Daryl Marshke较完整的猛犸象遗骸在安娜堡西南部被挖掘,可能为这区域的早期人类活动提供巨大线索。

在安娜堡以西10英里的利马镇,密大的考古学家挖掘出20%的猛犸象遗骨,包括头骨,两个象牙,多个椎骨与肋骨,骨盘和肩胛骨。
密歇根大学古生物博物馆馆长与教授Daniel Fisher表示,这些骨头来自一个成年雄性猛犸象, 大约生活至今1万1700年到1万5000年前。 虽然遗骸尚未能确认年份,不过已为早期人类活动提供了极佳的线索。 "我们认为人类曾经在这里出没,他们可能杀宰了这只猛犸象并将其肉储存起来,以备将来需要,可回来获取。 "他说。

曾经出没在北美地区的猛犸象与乳齿象, 约在1万1700年绝种。近几年, 约300个猛犸象和30个乳齿象的骸骨在密歇根州出土。

Daniel Fisher 教授补充:"我们今年就挖掘了一两个乳齿象遗骸。" 这次发现的猛犸象是至今密大团队发现最完整的一次。 团队认为,远古人类将猛犸象的残片存储在这里的池塘以备将来只用。 这种方式,据Fisher教授称,已在密歇根州其他地方察觉到。

至今,人类什么时期到达美洲仍是个谜, 也是考古学家一直钻研的热门话题。取决于这次从利马镇出土的猛犸象遗骨和与人类捕猎杀戮的关系确认,人类居住在美洲的时间可以往前推移。

故事源于利马镇农夫James Bristle在大豆田安装排水管时,挖掘出大约3英尺的骨头,后来被证实为猛犸象的骨盘。 他说:"我们当时并不知道那是什么。我们唯一可以肯定的是这比牛骨大太多了。" 他接着联系密大的考古专家。

Bristle表示为此此次挖掘既感到兴奋,又有点介怀田地受到了破坏。不过他认为做了个正确的决定。"当我的5岁孙子看到盘骨的时候,他就站在那里,惊讶又敬畏地盯着看。所以我觉得这是个正确的决定。 "挖掘过后一天,出土的坑已被填满。